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特斯拉免費共享所有專利:偉大情懷背后的商業

2018-03-09 08:37 來源: 浙江在線

特斯拉CEO首席執行官埃倫-馬斯克(Elon Musk)可謂是一個難得的天才生意人,12歲就編寫了一個名叫 “Blastar”的游戲并賣了500美元;28歲把自己創辦在線內容出版軟件公司Zip2以數億美元賣給了康柏;31歲把網絡支付公司PayPal賣給了ebay;更難得的是,他并未像那些少年得志的硅谷英雄耽于醇酒美人,而是追隨內心的直覺,把兒時那些的瘋狂的夢想一一化為現實:

他創辦了世界上首家商用火箭發射公司Space X,你無須成為宇航員也可以進入太空;他入主了電動汽車制造商Tesla,讓這家獨立汽車廠商完成了汽車巨頭們都無法完成的任務;40歲不到時,他還成立了美國最大的太陽能發電系統供應商SolarCity,在互聯網、清潔能源和太空三個領域內如魚得水,能夠把生意做成“生活的意義”,也才會發生最新的石破天驚之舉:免費公開Telsa所有專利。

6月12日,Elon Musk在Tesla網站上發布了一封公開信,宣布將免費公開其所有專利。 Elon Musk在聲明中稱:當他創立第一個公司ZIP2時,他曾經認為專利是一個好東西因此努力去獲得和保護它;但是很快他就意識到,很長時間以來,專利僅僅是鞏固了大公司的地位、肥了法律從業者,而對實際創新者而言,更多的只是扼殺了進步。他甚至認為,獲得專利就如同得到了一張可以打贏官司的彩票。

此舉立刻顯得那些偉大公司在“專利為王”時代“此路是我開”的狹隘: 如高通——其在美國圣地亞哥的總部,一進大門就會被有一堵厚厚的墻堵住去路,上面鑲嵌著高通所持有的CDMA的1400多項專利,顯露出土豪般的炫耀心理;如瑞士諾華制藥對印度仿制藥提起的專利訴訟,全然不顧發愛滋病患者死難財的指責;如蘋果和三星,每年都在上演互掐的無聊戲碼;甚至看上去“不作惡”的谷歌,也在收購摩托羅拉移動后不小心露出了只為專利的猙獰面孔;更不用說車界每天都在發生的各種外形、線條之爭,相比之下實在是太沒有技術含量了…

開放和分享的成功

Tesla的成功,曾經被業界歸為是互聯網思維的成功,而Elon Musk開放專利之舉,也正是體現了互聯網“自由、平等、開放、分享”的精神。Elon Musk稱,在ZIP2時,他就盡量避免專利作惡,而當Elon Musk創立第三家公司——Space X時,各方的鼎力、支持顯然更讓他感受深刻: 在Space X前,Elon Musk曾經策劃了一個叫“火星綠洲”的項目,計劃把一個小型實驗溫室發射到火星上,讓農作物可以在火星上生長。然而他發現,發射成本比整個項目研發和工程成本都高,因此在拿到賣掉PayPal的錢后,就在2002年立刻啟動了Space X低成本火箭發射計劃。

雖然他完全是個外行,但是業界的技術精英如美國最大的引擎制造商TRW的液體推進器專家Tom Mueller、波音公司的Tim Buzza、麥道飛機公司里主持“大力神”火箭的結構設計師Chris Thompson等紛紛為他的大膽創想所感染,Chris Thompson表示:“這是一個夢想成真的時刻,大公司里永遠都不會有這樣的機會,我要是不立刻行動,將來老死了躺在棺材里我都會跺腳后悔的!”而NASA也向他們開放了“阿波羅計劃”的部分技術、允許他們使用測試臺架,美國空軍也給他們提供了測試場地。

在這個計劃中,他們不求最新,但求最實用,主發動機的技術是60年代的,整體設計源自TRW公司,當然這自然是依賴于Tom Mueller的奉獻,而噴注器來自于NASA提供的阿波羅計劃登月艙下降段發動機…而如果這一切都需要用購買專利解決的話,顯然就不會有最終的成功了: 在經歷了3次失敗后,2010年12月8日,SpaceX的獵鷹9號火箭成功將“龍飛船”發射到地球軌道,這是全球有史以來首次由私人企業發射到太空,獵鷹9號火箭的標準發射費用為5400萬美元,甚至低于最為廉價的中國長城公司的長征三號乙火箭的6000萬美元。

而實際上這種“自由、平等、開放、分享”的精神,已經在德國得到過的驗證:2010年,德國亞琛工業大學教授凱普克創立了StreetScooter街頭滑板電動車公司,通過聯合上百家汽車零部件企業組成了一個聯盟,涵蓋了從電動汽車生產到銷售的整個產業鏈。凱普克將研發工作拆分成許多分支項目,每個項目由一個“領導工程小組”負責,聯盟成員各自發揮自己所長,在12個月的時間內,合作者根據各自特長加入不同的工程小組。“街頭滑板”第一款原型車就成功問世,并在2011年9月參加了法蘭克福車展。2013年8月,街頭滑板向德國郵政交付了第一輛“街頭滑板”的郵政運輸車,售價僅為1.5萬歐元,卻能每天能行駛120公里、起停200次、一年能工作300天,到11月,已經有50輛車投入運營。

電動汽車也能開源

而Tesla的成功,也許是更進一步堅定了Elon Musk的專利公開的信念,一方面Tesla采用的電池技術是和松下合作研發的;另一方面,Tesla所擁有的160多項專利主要集中在電池管理方面,從IPC國際技術分類上看在H02J(供電或配電之電路裝置或系統;電能存儲系統)以及H01M(用于直接轉變化學能為電能之方法或裝置,例如電池組),這些技術如果不得到廣泛應用的話,顯然是無法完全體現出價值的。尤其是充電系統,更是一個社會化工程,單憑Tesla一己之力,更是不可能完成充電網絡的布局。

他在信中寫道:“特斯拉曾經覺得有必要保護專利,擔心大公司剽竊特斯拉技術,并以其強大的實力打壓特斯拉。但這種做法大錯特錯。事實恰恰相反,大公司的電動汽車項目規模極小,電動汽車銷量占總體銷量的比例平均不到1%。相信特斯拉、其他電動汽車制造商以及整個世界都將受益于一個共同而快速發展的技術平臺。”

而在IT和互聯網界不乏開源的成功例子:80年代,IBM采取了開放相應的技術標準的策略,使得大量的PC兼容機廠商蓬勃興起,這些PC兼容機廠商事實上也就成為了IBM松散而又有力的聯盟,圍繞IBM PC和IBM PC兼容機的應用軟件相繼被開發出來,而它的競爭對手王安電腦公司卻由于不與IBM標準兼容而被淘汰。Linux操作系統的作者林納斯?托瓦茲(Linus Torvalds)把這款操作系統免費提供給了任何人,連微軟首席執行官史蒂夫?鮑爾默(Steve Ballmer)也承認,Windows在網絡服務器市場上敗給了Linux;而后,谷歌以Linux為內核開發出Android操作系統,又把Android免費提供給所有的硬件制造廠商,使得Android成為全球最流行的移動操作系統。而先以免費策略來擴張圈地,等擁有了一定的用戶之后再精耕細作、推出收費服務,更是許多互聯網公司的生存發展之道。

目前,電動車的銷量仍然很少,Tesla 2013年的銷量在2.25萬輛左右,日產聆風自2010年10月上市以來銷量也剛超過10萬輛,而與此同時,全球的燃油車的銷量則達到了8284萬輛,本來勢單力薄,而在配套設施上、充電技術方面再不兼容的話,推廣起來就更沒有優勢了。 相比起來,即使Tesla于2016年能夠如約推出genIII,能夠把成本控制在3.5萬美元左右,能夠與聆風一較高下,顯然作為獨立汽車廠的Tesla,要承擔的成本如投資達50億美元的超級電池工廠、擴產的巨大投入,他所處的境地要比背靠雷諾-日產聯盟的聆風更加危險。

在這種情況下,開放專利表面上看,是讓競爭對手占了便宜,然而競爭對手在使用Tesla的專利同時,也在無形中提高了Tesla技術的普適性,使得它在未來標準制定中搶占了有利的地位——如此看來,國內的BAT大戰的段位,實在是太低了,BAT和Tesla之間,也許還差著100個潘石屹的情懷吧。

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